Thursday, April 2, 2020

- Coat of Arms -
Caracas, 29th March 2020

To the Peoples of the World 

In greeting you, with affection, I take the liberty of addressing you on the occasion of denouncing the severe events taking place against the peace and stability of Venezuela, at a time when the concern of the States and Governments should be focused on the protection of the life and health of their citizens, due to the acceleration of the COVID-19 pandemic.
As it is publicly known, last March 26, the government of the United States announced a very serious action against a group of high officials of the Venezuelan State, including the Constitutional President of the Republic, Nicolás Maduro.
This action consisted in the presentation of a formal accusation before the American judicial system, which is not only by illegal in itself, by also seeks to support a false accusation of drug trafficking and terrorism, with the sole objective of simulating the alleged judicialization of the Venezuelan authorities.
This American performance includes the unusual offer of an international reward to anyone who provides information about the President and the high Venezuelan officials, leading to a dangerous moment of tension in the continent. I therefore consider it necessary to make an account of the facts, which reveal the perverse plot behind the accusations of the Department of Justice.
Just one day before, on March 25, the Bolivarian Republic of Venezuela denounced before national and international public opinion the development in Colombian territory of a operation aimed at attempting against the life of President of the Republic, Nicolás Maduro Moros, his family members and high State officials; as well as attacking civil and military objectives in our country, accusing Mr. Clíver Alcalá, a retired general of the Venezuelan armed forces, of being the military chief of that operation.
This denounce was made with all responsibility, after a control operation in the road to the north of Colombia, near the border with Venezuela, was announced on March 24, in which the police of that country captured a batch or war weapons in a civilian vehicle.
The investigations revealed that it was a sophisticated arsenal aimed at a group of former Venezuelan and Colombian military and paramilitary personnel who were training in camps located in Colombian territory.
On March 26, the aforementioned Clíver Alcalá, gave a statement to a Colombian media outlet -from his residence in the city of Barranquilla, Colombia- in which he confirmed his participation in the reported events, confessing to being the military leader of the operation and revealing that the weapons were purchased by order of Mr. Juan Guaidó, national deputy, who calls himself interim President of Venezuela and serves as Washington's operator in the country. He also confirmed that the weapons were intended to carry out a military operation to assassinate senior members of the Venezuelan State and Government and to produce a coup d'état in Venezuela.
Mr. Alcalá clarified that the weapons were purchased through a contract signed by himself, Mr. Juan Guaidó, U.S. advisors and Mr. Juan José Rendón, political advisor to President Iván Duque, and carried out with the knowledge of Colombian government authorities.
In the face of this confession, the unusual response of the United States government has been the publication of the accusations mentioned at the beginning of this letter, with the extravagant inclusion of the name of Mr. Alcalá, as if he were part of the Venezuelan aucthorities and not a mercenary hired by the United States to carry out a terrorist operation against the Venezuelan government.
As a demonstration of this statement, I need no more proof than to mention the alleged capture of Mr. Alcalá by Colombian security forces and his immediate surrender to U.S. DEA authorities, in a curious act in which the prisoner, without handcuffs, was shaking hands with his captors, right in front of the stairs of the plane that would take him on a special VIP flight to the United States, which shows that in reality this whole set-up is about the rescue of someone they consider a U.S. agent.
It must be stressed that the unsuccessful armed operation was originally designed to be executed at the end of this month, while all of Venezuela is fighting the COVID-19 pandemic. Actually, this is precisely the main battle that concerns humanity today.
A battle that our nation is successfully waging, having managed to stop the contagion curve, reinforcing health provisions and keeping the population in a massive quarantine, with a low number of positive cases and deaths.
For all these reasons, the Government of the Bolivarian Republic of Venezuela alerts our brothers and sisters of political organizations and social movements around the world about the reckless and criminal steps being taken by the administration of Donald Trump which, despite the frightening acceleration of the growth of COVID-19 affecting the American people, seems determined to deepen its policy of aggression against sovereign states in the region, and especially against the Venezuelan people.
During the pandemic, the U.S. government, instead of focusing on policies of global cooperation in health and prevention, has increased unilateral coercive measures, has rejected the requests from the international community to lift or make flexible the illegal sanctions that prevent Venezuela from accessing medicines, medical equipment and food.
At the same time, it has banned humanitarian flights from the United States to Venezuela to repatriate hundreds of Venezuelans trapped in the economic and health crisis in the northern country.
By denouncing these serious facts, Venezuela ratifies its unwavering will to maintain a relationship of respect and cooperation with all nations, especially in this unprecedented circumstance that forces responsible governments to work together and put aside their differences, as is the case with the COVID-19 pandemic.
Under such serious circumstances, I request your invaluable support in the face of this unusual and arbitrary persecution, executed through a new version of that rancid McCarthyism unleashed after World War II. At that time, they willingly labeled their adversaries as Communists in order to persecute them; today they do so by means of the whimsical categories of terrorists or drug traffickers, without having any evidence whatsoever.
Condemning and neutralizing today these unjustifiable attacks against Venezuela will be very useful to prevent Washington from launching similar campaigns against other peoples and governments of the world tomorrow. We must all adhere to the principles of the United Nations Charter, to prevent excessive unilateralism from leading to international chaos.
Brothers and sisters of the world, you can be absolutely sure that Venezuela will stand firm in its fight for peace and that, under any circumstances, it will prevail. No imperialist aggression, however ferocious it may be, will divert us from the sovereign and independent path that we have forged for 200 years, nor will it distance us from the sacred obligation to preserve the life and health of our people in the face of the frightening global pandemic of COVID-19.
I take this opportunity to express my solidarity and that of the people of Venezuela to all the peoples who today also suffer serious consequences from the effects of the pandemic. If we are obliged to draw any lesson from all this difficult experience, it is precisely that only together we can move forward. The political and economic models that advocate selfishness and individualism have demonstrated their total failure to face this situation. Let us firmly advance towards a new World with justice and social equality, in which the happiness and fullness of the human being is the center of our actions.
I appreciate the solidarity that you have permanently expressed towards my country and my people, denouncing the criminal blockade to which we and many other nations are subjected. I take this opportunity to reiterate my respect and affection, and to invite you to continue united, plowing a future of hope and dignity.
- Seal of the President of the Bolivarian Republic of Venezuela - 
Nicolás Maduro Moros 
U.S. Peace Council • P.O. Box 3105, New Haven, CT 06515 • (203) 387-0370 • 
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Zum Kurzlink
Die AfD-Außenpolitiker im Bundestag, Anton Friesen und Armin-Paul Hampel, stellen Berlin Fragen zum offiziell abgesagten Nato-Militärmanöver „Defender 2020“. Die Antwort der Bundesregierung liegt der Sputnik-Redaktion exklusiv vor. „US-Militär und Bundeswehr stimmen sich aktuell ab“, erklärt die Streitkräftebasis der Bundeswehr auf Nachfrage.
Offiziell gilt das Nato-Militärmanöver „Defender 2020“ als „eingefroren“. Das heißt, es pausiert bzw. wurde abgesagt. Mindestens 37.000 Soldaten an Truppenstärke – darunter etwa 20.000 US-Soldaten – wären ansonsten in der Übung noch bis Sommer eingebunden gewesen. Das US-Militär koordinierte hauptsächlich das Manöver auf deutschem und europäischem Boden. Für das größte US-Manöver seit etwa 25 Jahren galt Deutschland ursprünglich als „strategische und zentrale Drehscheibe“ Europas. Etliches Militärmaterial aus den USA hätte in die Bundesrepublik verschifft werden müssen, in Bremerhaven und anderen deutschen Häfen kamen Mitte März bereits etliche Panzer und weitere Militärfahrzeuge aus Übersee an.
Doch das neuartige Coronavirusmachte der Militärübung Mitte März einen Strich durch die Rechnung.

AfD: „Wie teuer wird ‚Defender‘ für Deutschlands Steuerzahler?“

Noch einige Zeit vor der aktuell grassierenden Corona-Epidemie hatten die AfD-Bundestagsabgeordneten Anton Friesen und Armin-Paul Hampel sowie weitere Mitglieder ihrer Fraktion eine Kleine Anfrage an das Bundeskanzleramt gestellt. Die Außen- und Sicherheitspolitiker richteten dabei Fragen an die Bundesregierung, die das US-geführte Nato-Militärmanöver „Defender 2020“ betreffen.
Die AfD-Anfrage wird als Bundestags-Drucksache 19/17693 geführt. „Die Manöver sollen einerseits die Möglichkeit unter Beweis stellen, dass große Mengen an Ausrüstungsgegenständen und Soldaten in kurzer Zeit von Westeuropa bis an die russische Grenze transportiert werden können“, heißt es in der Anfrage. Welche Belastungen für deutsche Steuerzahler und für die Umwelt sind durch das Manöver und die damit verbundenen Begleitübungen zu erwarten, wollte die AfD-Fraktion wissen.

„Nato-Manöver sollen alle zwei Jahre bei uns stattfinden“ – Kritik an Militärübung

Die Antwort der Bundesregierung an die AfD erfolgte am 27. März und liegt der Sputnik-Redaktion exklusiv vor.
„In Deutschland wurde Defender 2020 zwar wegen Corona abgebrochen, eine deutsche Beteiligung findet nicht mehr statt“, sagte AfD-Außenpolitiker Friesen gegenüber Sputnik mit Blick auf die Antwort der Bundesregierung. „Gleichwohl sollen solche Nato-Manöver mit einer Truppenpräsenz, wie es sie seit Ende des Kalten Krieges noch nie gab, alle zwei Jahre in Europa stattfinden“, kritisierte er.
Er empfahl Berlin folgendes:
„Die Bundesregierung sollte zumindest als Zeichen des guten Willens gegenüber Russland russische Militärbeobachter sowie die Militärbeobachter anderer Nicht-Nato-Staaten in größerem Umfang einladen, als es bei ‚Defender 2020‘ der Fall gewesen wäre, wo die Einladung nur für drei Tage ausgesprochen wurde. Noch besser wäre es, auf solches Säbelrasseln zu verzichten und zu einer kooperativen Sicherheitspolitik für Europa zurück zu finden, mit einem Vertrag über die gemeinsame Sicherheit in Europa und der vollständigen Reaktivierung der Arbeit des Nato-Russland-Rats.“

AfD-Anfrage an Bundesregierung nach „Grenznähe zu Russland“

Wie begründet die Bundesregierung die Unterstützung von Übungen, „um militärisches Material an die russische Grenze zu bringen“, wollte die Fraktion der AfD im Bundestag wissen. Daraufhin erfolgte folgende Antwort aus Berlin, die noch nicht einmal die Worte „Russland“ oder „russisch“ enthält:
Russisches Transportflugzeug mit medizinischer Ausrüstung vor dem Abflug in die USA (Standfoto aus dem Video)
„Kern der Übung Defender-Europe 20 ist die Stärkung der Einsatzbereitschaft (‚readiness‘) und Verzugs- und reibungslosen Verlegung militärischer Kräfte (‚military mobility‘)“, teilte die Bundesregierung in der vorliegenden Antwort mit. „Mit der Übung werden gemeinsam in der Nato beschlossene Maßnahmen zur Steigerung der Abschreckungs- und Verteidigungsfähigkeit trainiert und somit sichergestellt, dass die entsprechenden Verfahren im Krisenfall funktionieren. Aufgrund der zentralen geographischen Lage kommt Deutschland als Gastgeber und Transitland eine herausragende Bedeutung zu. Mit der aktiven Beteiligung beweist Deutschland die angenommene Funktion als Drehscheibe für Nato-Kräfte und Solidarität gegenüber unseren Partnern und Verbündeten in Mittelosteuropa. Die Übungen haben defensiven Charakter. Sie dienen der Überprüfung von Verfahren und der Ausbildung unserer Soldatinnen und Soldaten.“

Welche Kosten kommen auf Deutschland wegen „Defender 2020“ zu?

Wie aus der Antwort der Bundesregierung hervorgeht, mussten im Vorfeld der Militärübung keine Straßen oder Brücken in Deutschland modernisiert oder bautechnisch angepasst werden: „Das war nicht erforderlich.“
Welche Kosten und finanziellen Ausgaben „kommen nach Kenntnis der Bundesregierung aufgrund der Übungen auf die deutschen Steuerzahler zu?“, wollten die AfD-Außenpolitiker außerdem wissen.
„Für die Ausgaben im Zusammenhang mit der deutschen Übungsbeteiligung an ‚Defender Europe 20‘ sind folgende Titel (…) veranschlagt“, so die Bundesregierung. Darunter 416.000 Euro für Dienstreisen, etwa 2,3 Millionen Euro für sogenannte „sonstige Übungskosten“ und etwa 3,3 Millionen für Transportkosten. „Aufgrund der im Zusammenhang mit der Verbreitung von SARS-CoV 2 (Covid-19) stehenden Lageentwicklung wird die Übung ‚Defender-Europe 20‘ inklusive der Begleitübungen nicht mehr im bislang geplanten Umfang weitergeführt.“
Wie hoch die Kosten und Ausgaben „für die Beteiligung bzw. Unterstützung von Teilen der Bundeswehr an der Übung Defender-Europe 20 abschließend sein werden, wird sich erst nach Abrechnung und Buchung aller hiermit verbundenen Maßnahmen genau beziffern lassen. Hiermit ist voraussichtlich im vierten Quartal 2020 zu rechnen.“

Nachgehakt bei der Streitkräftebasis der Bundeswehr

Daraufhin hakte die Sputnik-Redaktion bei der zuständigen Stelle innerhalb der Bundeswehr nach, die für die organisatorische und logistische Betreuung der US- und Nato-Truppen auf deutschem Territorium verantwortlich ist im Rahmen der abgesagten Militärübung. Das ist die Streitkräftebasis der Bundeswehr, sie soll Aufgaben bündeln, die zuvor bei Heer, Luftwaffe, Marine und Sanitätsdienst jeweils einzeln übernommen wurden.
„Die US-Verlegeoperation ‚Defender-Europe 2020‘ wurde am 16. März wegen der Ausbreitung des Corona-Virus in Deutschland vorsorglich offiziell beendet“, teilte ein Sprecher der Streitkräftebasis der Bundeswehr gegenüber Sputnik am Mittwoch mit. „Das heißt, die Verlegung von Material und Personal der US-Streitkräfte und der Streitkräfte beteiligter Nato-Bündnispartner nach Deutschland wurde eingestellt. Die bereits nach Deutschland verlegten Truppenteile hatten zu diesem Zeitpunkt ihre Übungsräume in Polen und im Baltikum schon erreicht. Das heißt, es befinden sich keine an ‚Defender-Europe 2020‘ beteiligten Truppenteile der US-Streitkräfte oder beteiligter Nato-Bündnispartner mehr auf deutschem Boden. Gleichzeitig hat die Rückverlegung von US-Material in Depots in Deutschland begonnen.“
Die USA hatten zunächst „mit der Übung ‚Defender-Europe 20‘ im Zeitraum Februar bis Mai 2020 die Verlegung einer Division nach Europa bzw. innerhalb Europas“ geplant. „Die Übung sollte wichtige Erkenntnisse zur Rolle Deutschlands als Transitland liefern und die glaubwürdige Realisierung der gemeinsamen Bündnisverpflichtungen untermauern. An die Verlege-Operation schlossen sich verschiedene Übungsvorhaben unter anderem in Deutschland, Polen und im Baltikum (…) an. Vor dem Hintergrund der Corona-Epidemie wurde die Verlegung von Personal und Material nach Europa eingestellt.“

„Enge Abstimmung zwischen US-Stellen und Deutschland“

Aufgrund der Ausbreitung des Coronavirus gebe es eine „besondere Verantwortung für die Gesundheit der beteiligten Soldatinnen und Soldaten sowie der Zivilbevölkerung.“ Das Manöver werde deshalb eingestellt. „Die in Deutschland vorgesehenen Übungsanteile auf den Truppenübungsplätzen Bergen (Niedersachsen) und Grafenwöhr (Bayern) entfallen.“
Allerdings werde aktuell „das gemeinsame weitere Vorgehen in Deutschland zwischen den US-amerikanischen und deutschen Dienststellen eng abgestimmt.“
Die US-Streitkräfte „haben zwischenzeitlich mit der Rückverlegung von Personal und Material aus Europa begonnen“, informierte der Sprecher der Streitkräftebasis. „Im Schwerpunkt handelt es sich dabei um Militärtransporte auf der Schiene, mit denen US-Transport- und Gefechtsfahrzeuge sowie Gerät in die US-Depots in Deutschland (‚Army Preposition Stocks‘) zurückgeführt werden. Diese Transporte werden voraussichtlich bis Mitte Mai andauern. Erforderliche deutsche Unterstützungsleistungen (‚Host Nation Support‘) werden abgestimmt auf die veränderten Anforderungen der US-Streitkräfte fortgesetzt. Weitere Detailplanungen zu einzelnen Unterstützungsleistungen beispielsweise auf den Truppenübungsplätzen Lehnin und Bergen dauern an.“
Das Manöver wird laut Angaben der Bundeswehr allerdings in Polen fortgesetzt.
„Einige Übungsvorhaben der US-Streitkräfte auf polnischen Übungsplätzen sollen noch durchgeführt werden“, ergänzte der Sprecher der Streitkräftebasis der Bundeswehr.

„Umweltbelastung durch Defender nicht feststellbar“ – Bundesregierung

Die AfD-Fraktion wollte ebenso von der Regierung wissen, ob die Polizei zur Sicherstellung der Militär-Transporte Aufgaben übernommen hätte und was das letztendlich finanziell gekostet hätte. „Zu Einsätzen der Polizei der Länder nimmt die Bundesregierung keine Stellung“, so die Antwort der Bundesregierung. „Zu den Kosten, die der Polizei der Länder entstehen könnten, liegen der Bundesregierung keine Informationen vor.“ Allerdings treffe „die Bundespolizei im Rahmen der ihr gesetzlich zugewiesenen Aufgaben entsprechend den Lageerkenntnissen die erforderlichen Maßnahmen zum Schutz von Militärtransporten, dies insbesondere auf dem Gebiet der Bahnanlagen der Eisenbahnen des Bundes.“
Zur Belastung der Umwelt durch die Militärübung, beispielsweise durch freigesetzte Substanzen und Chemikalien, „liegen der Bundesregierung derzeit keine Informationen vor“.
Nach Kenntnis der Bundesregierung „beabsichtigen die USA nicht, Material, das aus den USA nach Europa verschifft wurde, in Europa zu belassen“, hieß es weiter. „Das Material soll über Polen und die baltischen Staaten in die USA zurückverlegt werden. Ob aufgrund der Lage SARS-CoV 2 (COVID-19) diesbezüglich Änderungen der ursprünglichen Planungen erforderlich sind, wird derzeit durch die US-Streitkräfte geprüft.“