Thursday, March 20, 2014

How Crimea plays in Beijing


By Pepe Escobar
"We are paying very close attention to the situation in Ukraine. We hope all parties can calmly maintain restraint to prevent the situation from further escalating and worsening. Political resolution and dialogue is the only way out."
This, via Chinese Vice Foreign Minister Li Baodong, is Beijing's quite measured, official interpretation of what's happening in Ukraine, tailored for global consumption.
But here, in a People's Daily editorial, is what the leadership is really thinking. And the focus is clearly on the dangers of regime change, the "West's inability to understand the lessons of history", and "the final battlefield of the Cold War."
Yet again the West misinterpreted China's abstention from the UN Security Council vote on a US-backed resolution condemning the Crimea referendum. The spin was that Russia - which vetoed the resolution - was "isolated". It's not. And the way Beijing plays geopolitics shows it's not.
Oh, Samantha …
The herd of elephants in the (Ukraine) room, in terms of global opinion, is how the authentic "international community" - from the G-20 to the Non-Aligned Movement (NAM) - who has had enough of the Exceptionalist Hypocrisy Show, has fully understood, and even applauded, that at least one country on the planet has the balls to clearly say "F**k the US". Russia under President Vladimir Putin may harbor quite a few distortions, just like any other nation. But this is not a dinner party; this is realpolitik. To face down the US Leviathan, nothing short of a bad ass such as Putin will suffice.
NATO - or shorthand for the Pentagon dominating European wimps - keeps issuing threats and spewing out "consequences". What are they going to do - launch a barrage of ICBMs equipped with nuclear warheads against Moscow?
Furthermore, the UN Security Council itself is a joke, with US ambassador Samantha "Nothing Compares to You" Power - one of the mothers of R2P ("responsibility to protect") - carping on "Russian aggression", "Russian provocations" and comparing the Crimean referendum to a theft. Oh yes; bombing Iraq, bombing Libya and getting to the brink of bombing Syria were just innocent humanitarian gestures. Samantha The Humanitarian arguably gives a better performance invoking Sinead O'Connor in her shower.
Russian ambassador Vitaly Churkin was polite enough to say, "these insults addressed to our country" are "unacceptable". It's what he added that carried the real juice; "If the delegation of the United States of America expects our cooperation in the Security Council on other issues, then Power must understand this quite clearly."
Samantha The Humanitarian, as well as the whole bunch of juvenile bystanders in the Obama administration, won't understand it. Russia's Deputy Foreign Minister Sergei Ryabkov gave them a little help; Russia didn't want to use the Iranian nuclear talks to "raise the stakes", but if the US and the EU continue with their sanctions and threats, that's what's going to happen.
So the plot thickens - as in a closer and closer strategic partnership between Tehran and Moscow.
Secessionists of the world, unite?
Now imagine all this as seen from Beijing. No one knows what exactly goes on in the corridors of the Zhongnanhai, but it's fair to argue there's only an apparent contradiction between China's key principle of non-interference in the internal affairs of sovereign states, and Russia's intervention in Crimea.
Beijing has identified very clearly the sequence of affairs; long-running Western interference in Ukraine via NGOs and the State Department; regime change perpetrated with the help of fascists and neo-nazis; a pre-emptive Russian counterattack which can be read as a by-the-book Samantha The Humanitarian R2P operation (protecting Russians and Russian speakers from a second coup planned in Crimea, and thwarted by Russian intelligence.)
On top of it Beijing well knows how Crimea has been essentially Russian since 1783; how Crimea - as well as a great deal of Ukraine - fall smack into Russian civilization's sphere of influence; and how Western interference directly threatened Russia's national security interests (as Putin made it clear.) Now imagine a similar scenario in Tibet or Xinjiang. Long-running Western interference via NGOs and the CIA; a take over by Tibetans in Lhasa or Uighurs in Kashgar of the local administration. Beijing could easily use Samantha's R2P in the name of protecting Han Chinese.
Yet Beijing (silently) agreeing to the Russian response to the coup in Kiev by getting Crimea back via a referendum and without a shot fired does not mean that "splittists" Tibet or Taiwan would be allowed to engage in the same route. Even as Tibet, more than Taiwan, would be able to build a strong historical case for seceding. Each case bears its own myriad complexities.
The Obama administration - like a blind Minotaur - is now lost in a labyrinth of pivots of its own making. A new Borges - that Buddha in a gray suit - is needed to tell the tale. First there was the pivoting to Asia-Pac - which is encircling of China under another name - as it's well understood in Beijing.
Then came the pivoting to Persia - "if we are not going to war", as that Cypher in Search of an Idea, John Kerry, put it. There was, of course, the martial pivoting to Syria, aborted at the last minute thanks to the good offices of Moscow diplomacy. And back to the pivoting to Russia, trampling the much-lauded "reset" and conceived as a payback for Syria.
Those who believe Beijing strategists have not carefully analyzed - and calculated a response - to all the implications of these overlapping pivots do deserve to join Samantha in the shower. Additionally, it's easy to picture Chinese Think Tankland hardly repressing its glee in analyzing a hyperpower endlessly, helplessly pivoting over itself.
While the Western dogs bark …
Russia and China are strategic partners - at the G-20, at the BRICS club of emerging powers and at the Shanghai Cooperation Organization (SCO). Their number one objective, in these and other forums, is the emergence of a multipolar world; no bullying by the American Empire of Bases, a more balanced international financial system, no more petrodollar eminence, a basket of currencies, essentially a "win-win" approach to global economic development.
A multipolar world also implies, by definition, NATO out of Eurasia - which is from Washington's point of view the number one reason to interfere in Ukraine. In Eurasian terms, it's as if - being booted out of Afghanistan by a bunch of peasants with Kalashnikovs - NATO was pivoting back via Ukraine.
While Russia and China are key strategic partners in the energy sphere - Pipelineistan and beyond - they do overlap in their race to do deals across Central Asia. Beijing is building not only one but two New Silk Roads - across Southeast Asia and across Central Asia, involving pipelines, railways and fiber optic networks, and reaching as far as Istanbul, the getaway to Europe. Yet as far as Russia-China competition for markets go, all across Eurasia, it's more under a "win-win" umbrella than a zero-sum game.
On Ukraine ("the last battlefield in the Cold War") and specifically Crimea, the (unspoken) official position by Beijing is absolute neutrality (re: the UN vote). Yet the real deal is support to Moscow. But this could never be out in the open, because Beijing is not interested in antagonizing the West, unless heavily provoked (the pivoting becoming hardcore encirclement, for instance). Never forget; since Deng Xiaoping ("keep a low profile") this is, and will continue to be, about China's "peaceful rise". Meanwhile, the Western dogs bark, and the Sino-Russian caravan passes.
- Pepe Escobar is the author of Globalistan: How the Globalized World is Dissolving into Liquid War (Nimble Books, 2007), Red Zone Blues: a snapshot of Baghdad during the surge (Nimble Books, 2007), and Obama does Globalistan (Nimble Books, 2009).
Global Network Against Weapons & Nuclear Power in Space
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Thank God men cannot fly, and lay waste the sky as well as the earth.  ~Henry David Thoreau 

"Soldaten gegen den Krieg" senden Friedensworte aus Prag

Bericht über eine Tagung zum Gedenkens an die Besatzung der „Rest-Tschechei“ 1939 vom 14. - 16. März von I. Eckert

Pünktlich zum 75. Jahrestag der Besatzung Prags durch das  NS-Militär organisierten „Soldaten gegen den Krieg“ unterstützt vom Weltfriedensrat (WFR) eine „Tagung gegen Gewalt und Krieg“ am historischen Ort.

Der Ort war  in der Tat gut gewählt, nicht nur um der unvergleichlichen Schönheit der alten Kaiserstadt Willen. Prag ist für Friedenskräfte von hoher symbolischer Bedeutung. Mit wieder gewonnenem Zuvertrauen kehrt die internationale Friedensbewegung im Jahr des Gedenkens an zwei Weltbrände  zurück an ihren Ursprungsort. Iraklis Tsavaridis, Generalsekretär des WFR  erinnerte daran: Es war   in Prag und Paris zugleich, wo sich vor genau 65 Jahren die Partisanen des ersten Weltfriedenskongresses versammelten. Völkermorden sollten künftig umöglich gemacht werden.  Bald darauf wurde in Warschau der Weltfriedensrat aus der Taufe gehoben. Die UN-Charta bot seit 1945 ein wertvolles Instrument zur Erhaltung des Weltfriedens. Sie bleibt uns als wertvolles, verteidigungswertes  Dokument erhalten.

Im großen friedensbewegten Jahr 1983 fand in der einstmaligen  Kaiserstadt Prag am Fuße des Hradschin die „Weltversammlung der Friedenskräfte“ statt. Tausende waren damals – ungeachtet kalter Kriegsdrohungen - aus allen Ecken des Planeten in die böhmische Metropole geströmt. Eine Woche lange bot das Volk der damaligen CSSR den Friedensarbeitern seine großzügige Gastfreundschaft an. Nach dem für alle Erdbewohner schlimmen Ende der sozialistischen Staatengemeinschaft war 25 Jahre lang Schluß mit Friedenskonferenzen im schönen Prag. Beinahe wäre auch der Weltfriedensrat, wie so viele wertvolle internationale NGOS, der Versenkung anheimgefallen.

Es sollte anders kommen. Der mutige Einsatz von friedensbewussten Menschen  und Völkern in Asien Lateinamerika und an der europäischen Peripherie wusste dies zu verhindern. Dennoch ist auch im krisengeschüttelten Gedenkjahr 2014  für die Organisation einer Anti-Kriegstagung im heutigen Tschechien immer noch Zivilcourage von Nöten. Den Organisatoren vor Ort, insbesondere Ex-General Michael Gondek und Ex-Oberst Jiri Bures gebührt  daher herzlichen Dank dafür, dass sie allen Anfeindungen zum Trotz, die internationale Begegnung möglich gemacht haben. Auch dem kommunistischen Vertreter der Munizipalität Petr Šimůnek ist zu danken und der Parlamentsabgeordneten der KP Böhmens und Mährens Marta Semelová, die im Namen ihrer Fraktion  ihre Grußworte überbrachten. Dank an alle,  die Räumlichkeiten  und Verpflegung zur Verfügung stellten und die TeilnehmerInnen  einen Tag lang nach Lidice, dem Ort des niemals zu Vergessenden, begleiteten.

Die Veranstalter haben sich die wichtige Aufgabe gestellt, das Vergangene Unheil der Okkupation, die Massaker an völlig unschuldigen Menschen, auch  an politisch Indifferenten, nicht im Dunkeln zu belassen. Der Jugend gegenüber sei man es schuldig, an die historischen Tatsachen zu erinnern. Mediale und institutionelle Einflüsse und die noch wirksamere Anpassungspeitsche Arbeitslosigkeit erzeugten die Bereitschaft zur geistigen Kapitulation vor einem Gegner, der nicht mehr als solcher erkannt werde. Man hätte sich damals nicht widersetzen sollen und dürfe es auch heute nicht tun, lautet das Fazit solcher neu-alter Indoktrination. Den Deutschen gehe es ökonomisch gut, sie brächten Arbeit und Wohlstand, also müsse man nachgeben, hätte es  auch damals tun sollen. Das wäre vorteilhafter gewesen, meinen heute manche.

Die Wahrheit sieht anders aus wie Lidice lehrt. Die Briten haben, nachdem sie am 29. 09. 1938 in München kapituliert hatten und gemeinsam mit Frankreich und Italien das Sudetenland and die NAZIS ausgeliefert haben,  mit dazu beigetragen, großes Unheil über die prosperierende Tschecheslowakei zu bringen. Die junge Republik,  Ergebnis der Neuordnung nach dem ersten Weltkrieg, eine der wenigen Republiken im damaligen Europa überhaupt, wurde amputiert. Der Vorwand war „Schutz“ für die deutsche Minderheit bieten zu müssen. Die Sudetendeutschen wurden gleich für die Wehrmacht rekrutiert, Tausende Menschen aus ihren Lebensverhätltnissen gerissen, sie mussten ihre Heimat verlassen. Betroffen von den deutschen  "Schutzmaßnahmen" waren deutsche Antifaschisten, jüdische Einwohner und Angehörige der tschechischen Minderheit. Die Briten haben den geflohenen Staatspräsidenten Benes aufgenommen und manch andere  Flüchtlinge. Kurze Zeit später nach der „Zerschlagung der nicht mehr lebensfähigen 'Rest-Tschechei'" durch die Truppen der Hilterarmee am 15. März 1939 nahmen sie auch tschechische Offiziere auf. Zwei von ihnen wurden trainiert für ein Attentat auf den „Reichsprotektor“ Heydrich, der an den Folgen ihres Attentats verstarb. Was folgte war die Zerstörung des Dorfes LIDICE als pure Vergeltungsmaßnahme, als abschreckendes Beispiel. Das Dorf in der Nähe der ehemaligen tschecheslowakischen Hauptstadt Prag wurde vollkommen dem Erdboden gleich gemacht. Selbst von der Dorfkirche existierte nur noch die Türe. Die männlichen Bewohner wurden gleich erschossen. Die Frauen nach Ravensbrück verschleppt, die Kinder hatte man ihnen vorher weggenommen, alle. Die meisten Kinder kamen durch nazigerechte Behandlung um. Einige, weil blond und blauäugig, wurden zur Germanisierung freigegeben. Einer von ihnen, heute Bürgermeister der nach dem Kriege neu erbauten Siedlung Lidice, wurde von einer deutschen Familie in Oberweiß adoptiert. Die neuen Eltern wussten nichts von Lidice. Der Knabe wurde nach der Befreiung von Suchdiensten gefunden, seiner Mutter zurückgegeben und erzählt heute vor Ort seine Geschichte den interessierten Besuchern.

Einverständnis herrschte unter den Tagungsteilnehmern darüber, dass niemals ein bestimmtes Volk
als Gegner ausgemacht werden dürfe, auch dann nicht, wenn Tausende dem Regime eines Aggressors applaudieren. Der „Gegner“ sei systemischer Natur, aber darum um so gefährlicher. Sein Name laute „Imperialismus“. Gemeint sei der unersättliche, gesetzmäßig zu ergründende Drang des krisengeschüttelten Kapitalismus in der Phase seines Niedergangs, sich andere Länder einzuverleiben, um der Rohstoffe und Märkte und  um geostrategischer Vorteile willen.

Die Geschichte müsse aufgearbeitet und begriffen werden, meinte Josef Skala, Autor mehrerer Bücher zum Thema. Man dürfe in Bezug auf die Aufarbeitung der Geschichte auch keine kompromisslerischen Lügengeschichten dulden. Das vielbeschworene polnische Katyn sei ebenfalls  ein Verbrechen der Nazis gewesen. Dafür gebe es mannigfache Beweise, die zur Kennnis zu nehmen seien. Die Wiederkehr des Faschismus, meinte Skala mit Bezug auf die jüngsten Ereignisse in der Krim, sei die ernsteste Mahnung dahingehend „geschichtsrevisionistischen Opportunismus“ nicht zu dulden.
Auch die Beugung von Recht und Völkerrecht dürften nicht hingenommen werden. Die wichtigste Aufgabe von Friedenskräften bestehe darin, angesicht massenmedialer Verunstaltung der  Wahrheit, die nichts mehr mit einer nüchternen an der Realität orientierten Berichterstattung zu tun habe, für Aufklärung zu sorgen.

Die Veranstalter waren dankbar dafür, dass auch aus Deutschland immerhin drei Vertreter gekommen waren, so Bärbel Schindler-Saefkow für den Deutschen Friedensrats, Karlheinz Wendt für die Gesellschaft für Bürger und Menschrechte, Mitglied des Europäischen Friedensforums und die Berichterstatterin für den Arbeitskreis für Friedenspolitik – atomwaffenfreies Europa e.V.