Tuesday, November 13, 2012

Stop the Aggression against Syria! Stop the Drive to War Against Iran

End the Aggression Against Syria! Stop the Drive to War Against Iran!

The Canadian government is called upon to act for peace, not promote war

The Canadian Peace Congress condemns the ongoing foreign intervention in Syria and the escalating drive to war against Iran, and calls for the immediate withdrawal of all Canadian, NATO and foreign mercenary forces from the region. We further call upon the Conservative government of Stephen Harper to restore and normalize its diplomatic relations with Syria and Iran, and to re-orient Canadian foreign policy toward peace, international cooperation and solidarity.
The Harper government's decision to adopt an international policy of belligerence, and to do so without consulting Parliament, is further evidence of its abandonment of a foreign policy of peace and diplomacy in favour of aggressive and hostile interference in the internal affairs of sovereign countries. Syria and Iran are member states of the United Nations and have expressed no hostile intent towards Canada or its people. Prime Minister Harper is actively contributing to the danger of war, through hostile policies that are out of step with the Canadian peoples' longstanding support for peace.
The Canadian government has allied itself with a minority of Western governments who, along with pro-war forces within Israel and a few reactionary Arab regimes, are seeking new pretexts for intervention and war. These include the protection of human rights or the prevention of the alleged proliferation of weapons of mass destruction. These objectives cannot be achieved by breaking diplomatic relations, imposing economic sanctions, arming foreign mercenaries, or forging international campaigns for regime change and by installing puppet governments favourable to the strategic goals of the major western power.
Foreign intervention, sanctions and military aggression only weaken the human and democratic rights of the Syrian and Iranian people, and diminish their ability to develop and improve their societies. The aftermath of NATO intervention in Libya last year, in which Canadian armed forces bombed Libyan territory, has been disastrous for the people of Libya who are now plunged into factional warfare. This, plus the catastrophic consequences of the military occupation of Iraq, including the deaths of over one million Iraqis, clearly indicate that the main victim of any war is the civilian population.
As in the case of Libya last year, the drive to interfere in Syria and Iran is driven by the strategic and economic interests of imperialist powers. These countries – including the United States, Britain, the European Union and Canada – choose militarism and war as their preferred option for expanding their spheres of influence and control over resources and markets. The result is destruction, displacement and despair to the peoples of the developing countries who have been targeted. Far from resolving conflicts, these policies of interference only deepen current crises and escalate the danger to world peace.
Pro-war forces have seized upon the many complexities in the situations in Iran and Syria, to promote misinformation and confusion. The threat to peace in the Middle East does not arise from countries who exercise their sovereign right to develop the nuclear energy industries to build their economies. Nor does it originate with countries who oppose Western efforts to re-colonize the Middle East and control its vast energy resources, through the New Middle East Plan. Rather, the concrete threat to peace is the existing conventional and nuclear weapons that the US, its NATO allies and Israel constantly brandish in their effort to destabilize the region, to demonize governments that oppose imperialist plans, and to justify interference and war.
The Canadian Peace Congress asserts that the direction of economic, political and social development in any country is the sole right of the people of that country to determine, without foreign interference. We hold this principle to be true for the people of Canada, as we hold it to be true for the people of Syria and Iran. We are completely opposed to any foreign political or military intervention, under any pretext. This includes efforts to interfere with and divert genuine democratic domestic movements.
The role of the Canadian government in both of these crises has been shameful. Under Stephen Harper's Conservatives, Canada has abandoned its reputation as a country with an independent stance in international relations, and assumed the posture of a vocal NATO aggressor state. In all dimensions – political-diplomatic, economic and military – Canada's recent policies toward Syria and Iran have been geared toward three goals:
  1. Isolate and neutralize sources of information that conflict with imperialist aims, by cutting off communication with the governments and peoples in Syria and Iran;
  2. Increase the suffering of the people and generate anti-government sentiment, by imposing economic sanctions that particularly target energy industries who produce for local consumption;
  3. Increase the active military threat in the region, by deploying warships and other military resources to the region.
These goals all directly serve the overall objective of pro-Western regime change in Syria and Iran, and the Harper government has campaigned hard internationally, to convince other countries to assume similar policies against both countries.
In the case of Syria, the Conservatives have also campaigned aggressively to create and promote a political opposition movement to the government. In November 2011, the NATO Parliamentary Assembly received a report that “virtually no one [in Syria] is calling for international military intervention” and that Syria was “without a clearly identifiable opposition with precise political ambitions.” Yet, just prior to that report, Canada's Foreign Affairs Minister John Baird had met with the Syrian National Council and proclaimed them to be the legitimate opposition who has “continuously outlined their appetite for change.” It is unclear how Baird identified an organized and “legitimate” opposition when NATO could not, and it suggests that the Syrian National Council is little more than a pro-Western puppet government-in-waiting that has been fashioned by imperialist forces.
Furthermore, Canada has supported the arming of an estimated 40-60,000 foreign mercenaries to fight inside Syria. These mercenaries form the backbone of the Free Syrian Army, and indicate the degree of armed foreign intervention already underway in Syria. The recentelections in Syria had a higher voter turnout than in Canada, and a number of independents and government opponents were elected and have been included in the cabinet. The Syrian people have spoken, yet Canada and other interventionist forces continue to pick sides in an internal matter.
In the case of Iran, the frenzied drive to war has obscured certain significant facts from the public eye:
  1. Iran is a non-nuclear state and a signatory to the Nuclear Non-Proliferation Treaty (NPT), and is under the supervision of the United Nations’ International Atomic Energy Agency (IAEA). Iran has repeatedly stated that its nuclear program is for peaceful purposes and not for military ends. The fact of the matter is that neither the IAEA nor the U.S. administration has been able to show any substantiated evidence about the weaponization of Iran's nuclear energy program. The U.S. Secretary of Defence, Leon Panetta, has publicly conceded, “there is no evidence that Iran has a nuclear weapon.”
  2. Israel is a nuclear weapons state with an estimated 200-400 nuclear weapons, who has refused to join the NPT. There is no UN supervision over Israel's nuclear activities. It has pre-emptively attacked other neighbouring states, and has threatened Iran with military attack many times.
  3. United States is a nuclear weapons state with more than 10,000 nuclear weapons, and it has not allowed any inspection of its nuclear facilities by the IAEA. The U.S. has used nuclear weapons against other countries, when it exploded two nuclear bombs on Japan and when it used uranium-enriched weapons in Iraq. The U.S. also has repeatedly threatened Iran with military attack, and has nuclear-equipped forces currently stationed in the region.
The Canadian Peace Congress supports the October 6 Day of Protest Against War, initiated by the Canadian Peace Alliance. After more than a year of conflict and violent foreign intervention, thousands of Syrian people have died. If governments like Canada are allowed to continue their current policies of aggression, interference and colonization, thousands more will die. All peace-supporting groups in Canada – including trade unions, faith communities and student groups – need to speak out and mobilize against intervention in Syria and Iran and the threat of a far broader war in the region.
The Canadian Peace Congress demands that the Canadian government:
  • Immediately withdraw Canadian military forces from the region, and oppose military intervention in Syria and Iran, under any pretext;
  • Restore diplomatic relations with Syria and Iran, remove sanctions, and support the peace initiatives of those states and organizations advocating a cease fire and negotiated end to the war;
  • Withdraw from NATO, which has a nuclear first-strike policy and complimentary sea- and land-based ballistic missile systems, and all other military alliances;
  • Promote full nuclear disarmament, beginning with the nuclear stockpiles of the United States, Israel and NATO;
  • Adopt a new independent Canadian foreign policy of peace, non-intervention and diplomacy in international relations.

Canadian Peace Congress Executive Council
30 September, 2012

2012 Assembly of the World Peace Council

Kathmandu, Nepal ~ July 20-23



Station 12 der "Via Dolorosa":Jerusalem und die Zukunft Palästinas

Station 12 des Leidensweges:  Jerusalem/Al Quds

6. Juni 2012

Wir sitzen in einem  belebten arabischen Cafe auf der 'Via Dolorosa' gegenüber dem österreichischen Hospiz zur 'Heiligen Familie'.  Schwer bewaffnete, jugendliche israelische Soldaten patrouillieren auch hier im stolzen  Bewusstsein ihrer vermeintlichen Rechte. Wie in Hebron gibt es auch in der einst rein arabischen Altstadt von Jerusalem jede Menge  jüdischer Siedler. Häufig  haben sie sich einfach auf die arabischen Häuser draufgesattelt. Die Apartheidfahnen mit dem Davidstern wehen uns von den Balkonen und Türmchen in allen Größen entgegen. Ihre illegale, weil völkerrechtswidrige Präsenz, beschützen die Vorposten der  israelischen Streitkräfte. Sie wehren präventiv die befürchteten Übergriffen der eigentlichen Besitzer ab, die im öffentlichen  Bewusstsein der Herrschernation als Terroristen wahrgenommen werden. Verkehrte Welt.
Für uns ist die 'Via Dolorosa' mehr als  ein Touristentrampelpfad. Hier spiegelt sich  auch der  lange, unvollendete Leidensweg des palästinensischen Volkes.  Zwei der drei Weltreligionen, die in der 'Heiligen Stadt' beheimatet sind, arbeiten ganz offensichtlich zusammen, um die dritte und letztgeborene der monotheistischen Glaubenslehren  in die Bedeutungslosigkeit hinabzustoßen.  Die christliche Präsenz ist in Ostjerusalem überwältigend und irritierend.  Die Nachfolger Jesu spielen sich mit ihrer massiven Omnipräsenz als Wohltäter gegenüber den Palästinensern auf und betreiben eifrig die Christianisierung ihrer Kinder durch Bildungsangebote, Waisenhilfe und sonstige milde Gaben.  Die christlichen Sakralbauten zeugen von langer Vorgeschichte und verweisen symbolisch auf gegenwärtige und  zukünftige Macht.  Das Verhalten  der Christengemeinden untereinander ist dabei allerdings oft  genauso so unsolidarisch bis übergriffig wie man es von den christlichen Nationen in Geschichte und Gegenwart auf der politischen Bühne kennt.  So streiten sich  etwa um den Besitz der Grabeskirche 7 christliche Religionsgemeinschaften.  Da kommt es auch schon mal zu Handgreiflichkeiten unter den Priestern und Mönchen. In ihrem weihrauchgeschwängerten, nach Bienenwachs duftenden, labyrinthischen Gemäuerkomplex wird darüber hinaus  sinnlich erfahrbar, wie Religion zum Opium des Volkes werden kann. Das Mittelalter läßt aber nicht nur hier grüßen. Mehrfach erleben wir auf unserer Pilgerreise, wie bruchlos  positiv im Lande der Bibel  auf die Tradition der Kreuzzügler als 'Kulturstifter' positiv Bezug genommen wird, während die jahrhundertelange tolerante Tradition des Islam einfach ausgeblendet wird.
Von unserer Herberge, einem lutherischen Gästehaus nahe dem Löwentor, haben wir einen herrlichen Blick auf die  goldene Kuppel des Felsendoms. Es ist  dieser muslimische Sakralbau  unbestreitbar das bei weitem schönste Gebäude der Stadt. Der Zugang zum Felsendom und damit auch zur Al Aqsa Moschee wird leider auf schärfste von israelischen Sicherheitskräften kontrolliert und ist nur mittels eines Stelzenganges quasi durch eine Schleuse hindurch  möglich. Auch der bloße Anblick und Charakter der schönen islamischen "Kirche" scheint nicht allen Hiesigen zu gefallen, obwohl die israelische Tourismusbehörde damit wirbt. Selbst der "Reise Know How Palästina" spricht dem Felsendom den doch unübersehbaren  "Moschee-Charakter" ab. 
Unterdessen  wird im neuen "jüdischenViertel" der Jerusalemer Altstadt, also gleich nebenan  ein riesiger, neuartiger,  wohl sakraler Kuppelbau nachts  mit gelbem Licht angestrahlt und schiebt so die goldene Kuppel auf dem Tempelberg beiseite.

Am gegenüberliegenden Ölberg besuchen wir die in französischer Hand  befindliche "Paternosterkirche".  Hier können wir das  Vaterunser in den Sprachen diverser Minderheiten sogar im elsässischen Dialekt und in hebräischer Sprache auf Keramiktafeln lesen. Auch dem Garten Gethsemane statten wir einen Besuch ab und gedenken der Aktualität des Seufzers Christi  vor seiner Hinrichtung: "Herr, lass diesen Kelch an mir vorübergehen". Wie vielen christlichen Palästinensern, deren Häuser von den Besatzern mutwillig zerstört wurden, mag dieser Spruch  schon durch den Sinn gegangen sein? Wie viele Opfer müssen noch erbracht werden, bevor dem völkerrechtswidrigen Gebaren der "einzigen Demokratie" im Nahen Osten Einhalt geboten wird? Deren einseitige  Ausrufung Jerusalems als Hauptstadt mit Sitz der Regierung und des Parlaments erkennt zwar keine Regierung der Welt offiziell an, aber ansonsten lässt man die Herrscher dort gewähren oder spornt sie gar bei ihrem frevelhaften Tun an.
Mein Herz ist voller Zweifel als wir anschließend  noch höher hinaufsteigen auf den Ölberg  und  das in polnischem Besitz befindliche Haus der Elisabethanischen Schwestern in Top-Lage besichtigen. Von hier aus hat  man einen herrlichen Blick  auf den Felsendom und die Al Aqsa Moschee. Auf diesem schönen Hügel mit Blick auf die Heilige Stadt betreuen die polnischen Nonnen 'arme Palästinenserkinder aus der Westbank' und machen sie zu guten Christen.
Das Ergebnis solcher Erziehung ist Islamfeindlichkeit und Dankbarkeit gegenüber den Betschwestern, die mit den Mächtigen im Lande und ihren Hintermännern kunkeln.  Das Geschichtsbild solch christlicher Erziehung verherrlicht die kulturstiftende Kraft der Kreuzzügler, die einst im Juli 1099 Jerusalem in einem Blutbad erstickt haben und entzieht die Nachkommen der arabischen Ureinwohner die Kenntnis ihrer eigenen Kultur.

Diese  unchristliche Vorgehensweise ist typisch für den Siedlerkolonialismus von Eroberer-Nationen. Wir kennen sie aus Nordamerika, Australien und Afrika. Mit der einst  fortschrittlich-humanisitischen Tradition des Judentums  wie sie  in Lessings Nathan dem Weisen zum Ausdruck kommt, hat das, was wir in diesem Frühsommer in Jerusalem erleben nichts mehr zu tun.
Und wie verhält es sich mit der einst fortschrittlichen, zeichensetzenden palästinensischen  Tradition? Der vom Westen hofierte Palästinenserpräsident Abbas scheint die Forderung nach einem Palästinenserstaat mit Ostjerusalem als Hauptstadt  aufgegeben zu haben, er will sogar auf das völkerrechtlich verbriefte Rückkehr-Recht  für die palästinensischen  Heimatvertriebenen neuerdings verzichten. Die normative Kraft des Faktischen, die einem vor Ort durchaus den Atem rauben kann, scheint ihm die Sinne vernebelt zu haben.

Jerusalem, die "goldene Stadt" bildet den Ausgangspunkt und den Endpunkt unserer Reise. Bei  Ankunft um Mitternacht auf dem Flughafen Ben Gurion fiel uns trotz der Übermüdung das römisch imperiale Gepräge der Eingangshalle  auf.  In der Kreuzfahrerstadt  Akko erlebten wir  eine Führung, die ausschließlich die Errungenschaften und Fähigkeiten der Kreuzfahrer pries und in Haifa beeindruckte uns der alles in den Schatten stellende, durchaus   prachtvolle Bahai-Tempelpark. 
An welchen Vorbildern  orientiert sich das Land Israel? Wo ist Platz für einen zweiten, nämlich einen palästinensischen Staat? Wenn die christliche Religion im "Judenstaat"  einen so großen Raum einnehmen darf und  sogar der jungen  Religion einer verschwindenden Minderheit wie die  der Bahai ein geistiges Zentrum im Lande gewährt wird, wo ist Raum für den Islam, der Jahrhunderte lang den Kulturraum geprägt hat. Wie wird der noch  junge Staat Israel  mit den immer drängenderen Widersprüchen im Lande fertig werden? Glaubt man ernsthaft durch  den festungsartigen Ausbau und mittels Apartheidmauern die Risse glätten zu können? Soll das tragische Schicksal des jüdischen Volkes und das auf ihm lastende historische  Leid durch die Verdoppelung desselben einem anderen Volk gegenüber gut gemacht werden?
Mir scheint, dass der Weg zur Befreiung immer nur  durch die Anerkennung des Leides erfolgen kann, das man anderen angetan hat.  Für uns Bürgerinnen und Bürger eines Landes, das an der derzeitigen  Tragödie in Israel/Palästina mehr als andere Völker Anteil hat, muss es heißen, dem Unrecht, dem jedem Völkerrecht Hohn sprechenden Unrecht, gegenüber dem palästinensischen Volk Einhalt zu gebieten. Konkret heißt das, die Wahrheit über die Zustände im Lande der Bibel, die zum Himmel schreien, zu verbreiten, gerade dann, wenn es den Betroffenen zunehmend an Möglichkeiten hierfür gebricht. Fordern wir also von unserer Regierung:

- Respektiert das Völkerrecht und pocht auf dessen Einhaltung  auch gegenüber der
israelischen Regierung.

- Keine Solidarität mit einer Politik, die sich über sämtliche UN-Beschlüsse hinwegsetzt. 

- Helft mit  die rassistische Diskriminierung des palästinensischenVolkes zu beenden.

- Reißt diese Mauer ein!